Lo usual es desechar las excretas de las mascotas a la basura. Sin embargo, debes de saber que existen alternativas amigables con el medio ambiente que buscan reciclar los nutrientes del estiércol.

Alternativa 1: Convertirlo en biol

El biol es un abono foliar resultante de la degradación de la materia orgánica sin oxígeno. Este es rico en microonutrientes, precursores de hormonas vegetales y microorganismos benéficos. Al ser líquido su aplicación a las plantas es sencillo. Puedes colocarlo puro al suelo, o bien diluido con agua directo a las plantas. Existen múltiples investigaciones que demuestran que las plantas tienen un crecimiento mucho más rápido con la aplicación de biol. La única desventaja es el olor, el cual desagrada a algunos al momento de la aplicación aunque se pierde rápidamente en el aire. En este video te muestro como convertir el estiércol de conejo en biol usando dos botellas y una manguera.




Alternativa 2: Convertirlo en compost

El compost es rico en micronutrientes, macronutrientes y microorganismos benéficos. Mejora la estructura del suelo, retiene la humedad, favorece el enraizamiento, etc. Es posible hacer compost en casa utilizando un cilindro sin fondo y de forma muy sencilla. En este video te muestro el proceso de compostaje usando residuo de comida, que se puede reemplazar por el estiércol. Lo que sí es necesario para que el compostaje salga bien, es también usar residuos ricos en carbono como restos vegetales secos o viruta de madera p periódico en última instancia.



Alternativa 3: Enterrarlo

Mejor que botar el estiércol a la basura, es en todo caso enterrarlo en el suelo y que los nutrientes sean absorbidos por las plantas. Esta es una alternativa sin costo y sencilla, aunque el reciclaje de nutrientes no es el mejor y es que gran cantidad del nitrógeno y carbono se volatiliza en el aire. Por otro lado, los microorganismos patógenos no son destruidos. Finalmente, el trabajo de enterrar los estiércoles a diario puede ser exhausto. Si lo dejas encima del suelo, el estiércol se degradará lentamente y atraerá insectos indeseables.  


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Información adicional

En esta entrada te comento una experiencia de compostaje de estiércol de conejo.

En esta entrada te comento una experiencia produciendo biogás y biol a partir de estiércol de conejo

En este post, te presento cinco razas de conejos con carácterísticas impresionantes que no se repiten en ninguna otra raza. Es importante agregar que salvo la última, estas razas no se encuentran en latinoamérica.

Lop inglés

Esta raza inglesa se originó en 1914 y su propósito es como mascota y animal de exhibición. Se distingue por sus largas orejas de alrededor de hasta 76 centímetros. Esta raza es la que originó todas las demás de los lops ya que ya se exhibía por 1820, aunque el origen misma de esta es desconocido.

Lop inglés

Arlequín

La raza Arlequín o Japonés tiene como origen probable Japón, aunque también se cree que puede ser Francia. Su nombre original es "Japonés" pero tras la segunda guerra mundial, en Estados Unidos le cambiaron a Arlequín, algunos países aun le conocen por su nombre original. Su característica más resaltante es la combinación de colores en sus bandas de pelaje. En la cara derecha es negro, y en la cara izquierda naranja. Lo opuesto es en las orejas, la oreja derecha es naranja y la izquierda es negra. En el cuerpo se alternan los colores naranja y negro. No solamente hay en colores negro-naranja, también azul-leonado, chocolate-naranja, lilac(gris)-leonado, negro-blanco,vazul-blanco, chocolate-blanco,gris-blanco. Es como si dos conejos se hubiesen fusionado ¿verdad?


Arlequín

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Liebre belga

Contrario a su nombre, esta es solo una raza de conejo doméstico más. Sin embargo, esta raza inglesa se distingue por su cuerpo arqueado y es de las más antiguas que existen. Inicialmente era más musculosa y fue de las más populares en Estados Unidos a inicios del siglo XX. De hecho, fue crucial apra el desarrollo del Nueva Zelanda. Lastimosamente, es una raza amenazada y quedan pocos ejemplares.

Himalaya

Esta es otra raza antigua, que probablemente creas haberla visto en una tienda de mascotas o en una granja. Pero no, la que probablemente has visto es la raza California, mas el Himalaya es su ancestro. No se está seguro de sus orígenes, aunque tal vez venga de alguna zona entre el norte de India y China. Lo llamativo de esta raza es su cuerpo cilíndrico, como una pastilla larga, que ninguna otra raza de conejos tiene. Aquellas zonas donde ves color negro, son también las zonas donde el conejo siente más frío. En calor, el color negro se atenúa.

Himalaya

Rex

Los rex están en todos lados y son una de las razas más populares en el mundo. Esta raza francesa de principios del siglo XX es la única en poseer un pelaje aterciopelado (corto y denso), razón por la cual su piel se usa para hacer prendas finas. Existen más de 50 variedades de colores de rex. Este también ha ganado por su popularidad como mascota. Doy fe de que son muy amigables con el ser humano.


Rex

Referencias

Stone, L. 2016. Rabbit breeds. Ed. Storey publishing. 255 p.

Criar conejos es relativamente sencillo, aunque a diferencia de otras especies animales, debes de tener conocimientos básicos antes de empezar con la actividad. Empezar un negocio de cria de conejos mascota involucra una inversión pequeña y puedes hacerlo en tu hogar. Esto me llevó a criar conejos mascota hace muchos años, y en este post te dejo las lecciones aprendidas de mi experiencia. 

Equipos y materiales para iniciar

Para iniciar, necesitas jaulas, cada una con su comedero, bebedero y nido. A muchas personas no les gustan las jaulas, y tienen buenas razones para no quererlas. Sin embargo, es el único modo que hay para criar conejos de forma rentable. Sigue este enlace para más información. Cuando adquieras jaulas asegúrate que sean de malla galvanizada. Si por ejemplo solo quieres tener ocho conejitas. Adquiere ocho para las madres cada una con su nido, mas otras ocho jaulas iguales para sus crias, mas una para el macho. Sobre el comedero, recomiendo los de tolva, y los bebederos que sean tipo chupón.


Reproductores

Adquiere tus reproductores de granjas que te provean la suficiente confianza, que te muestren como se verán de adultos y sobretodo, que ofrezcan garantía. Por lo general, te venden los conejos destetados y hay gran incertidumbre sobre la calidad genética y como se verán más adelante. Las hembras no tienen que ser de gran calidad, pero sí el macho. Mi recomendación es adquirir dos machos, en caso uno no tenga habilidades reproductoras.

Alimentación

Puedes combinar forraje y alimento balanceado, pero en el ámbito urbano es difícil conseguir forraje y en ese caso lo más sencillo es usar solo alimento balanceado. De hacerlo, usa solo alimento balanceado en pellets y de marca reconocida. Normalmente escucharás que para las mascotas te recomiendan usar heno, forraje, etc. Ese no es el caso para conejos en producción que necesitan de alimento balanceado para mantenerse, crecer y reproducirse. En el caso de razas pequeñas, con 150 gramos diario de alimento suficiente.

Capacitación

Hay muchos negocios en los que puedes adentrarte sin conocer mucho al respecto. Este no es el caso. Si no conoces las necesidades básicas del conejo, puedes perderlo todo en la primera semana. Por ejemplo, hay muchas personas que se les olvida que el conejo es un herbívoro y su dieta es diferente a la nuestra. Sigue mi curso en línea para conocer lo esencial de alimentación, sanidad, instalaciones, manejo, reproducción, etc.

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Razas mascota y productividad

Esta es una de las lecciones más importantes que aprendí y que no encontrarás en ningún texto, solo aquí. Por lo general, las razas mascota son también razas de pequeño tamaño (minilop, cabeza de león) y enano (enano holandés). Si tu intención es criar conejos enanos y pequeños, tienes que saber que a más pequeño el conejo menos fértil y menos crías darán. 

Encontrar reproductores verdaderamente enanos (< 1.1 kg) es difícil. Por lo general, lo mas pequeño que encuentras es menor a dos kilos. Aun con estos conejos es frustrante ver que las hembras no preñan seguido y solo arrojan 2 o 3 crías por parto. Si quieres revertir esta situación, vas a tener que bajar tu estándar y criar conejos un poco más grandes de hasta 3 kilos. Naturalmente, a más crías mas ganancia.

Sanidad

En tu botiquín es fijo una enrofloxacina para las diarreas, una ivermectina inyectable para la sarna y desinfectantes. Opcional es la oxitetraciclina para enfermedades respiratorias y sulfa para coccidias. También es opcional un lanzallamas para quemar el pelo del conejo que se adhiere a las jaulas.

Selección

Hoy en día hay mucha competencia. Basta ver las páginas de facebook de criadores y darte cuenta de la cantidad de posts diarios de personas que ofrecen sus conejos mascota en venta. Tienes que diferenciarte y para esto debes hacer selección genética de tus conejos. Yo recomiendo enfocarse en una raza y en un color claro. Seleccionar por color es sencillo. En cabeza de leon, por ejemplo, mis colores favoritos son blanco con ojos rojos, blanco con ojos azules, y uno que solo he visto en foto: color rojo o leonado. No descuidar el tamaño, a más pequeño mejor, seleccionar por esta característica toma tiempo.

Cabeza de león

¿Es rentable?

Sí, aunque no esperes vivir de esto. Si bien el mayor gasto se va en la alimentación de las madres y del macho, y el precio que te pagan por las crías es alto, considera lo siguiente: los compradores son eventuales, la cantidad de conejos mascota que uno puede criar en su hogar es bien limitado, la fertilidad es baja, y atenderlos a todos demanda tiempo. En todo caso, yo recomiendo complementar la crianza con venta de accesorios para conejos o de incluso alimento.

Una vez me uní a un grupo de Facebook de aficionados a los conejos con el interés de saber como criaban conejos en otros países. Un día preguntaron ¿A qué edad se destetan los conejos? Todos respondían 90, 60, 45 días, el número mas bajo lo dí yo, 30 días. Naturalmente, las críticas volcaron hacia mí.

Contra todo pronóstico, esta coneja destetó 10 gazapos

¿Por qué los conejos se destetan a los 30 días y no después?

La primera razón, es porque los gazapos consumen poca leche y más alimento seco y agua para entonces (Gidenne et al., 2010). Nota en el gráfico de abajo que hasta los 20 días, los gazapos consumen leche al máximo, pero a partir de ahí comen alimento seco y reducen su consumo de leche.

Observen el alza en el consumo de agua y alimento de los gazapos 
y el bajo consumo de leche, alrededor del día 30.
Fuente: Gidenne et al. (2010)

La segunda razón, es el bienestar de la coneja. Los gazapos están todo el tiempo intentando lactar de la coneja. De hacerlo, te imaginarás que con el apetito en aumento de los gazapos la coneja se desgastará e irá bajando de peso, ya que destina sus reservas corporales para satisfacer el apetito de sus crías. Por otro lado, aumenta el riesgo de mastitis.

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La tercera razón, son las diferentes necesidades nutricionales. La dieta de la madre es alta en almidón para proveer energía a la producción de leche. En cambio, el frágil sistema digestivo de los gazapos requiere lo contrario: bajo almidón, alta fibra (Gidenne & Fortun-Lamothe, 2002). Si los gazapos consumen por mucho tiempo del alimento de la madre, corren mucho riesgo de padecer problemas digestivo.

En resumidas cuentas, el destete de los conejos debe darse entre los 28 y 35 días de edad por razones alimenticias, nutricionales y de bienestar.

Referencias

Gidenne, T., & Fortun-Lamothe, L. (2002). Feeding strategy for young rabbits around weaning: A review of digestive capacity and nutritional needs. Animal Science, 75(2), 169-184. doi:10.1017/S1357729800052942

Gidenne, Thierry & Lebas, François & Fortun-Lamothe, L.. (2010). Feeding behaviour in rabbits. In book: Nutrition of the Rabbit (pp.233-252)Edition: 2ndChapter: 13Publisher: CABIEditors: De Blas C & Wiseman J.

¿Es esta coloración de la orina normal?

Orina blanca o cristaluria


Si esto lo viésemos en humanos o mamíferos, diríamos que es anormal y manifestación de alguna enfermedad renal. Sin embargo, en conejo esto es una forma más de adaptación ante un consumo excesivo de calcio.

De acuerdo con Redrobe (2002), lo común en los mamíferos es que el calcio se absorba para mantenerlo dentro de un rango en la sangre y el exceso se expulsa por excreciones biliares o intestinales En los conejos es diferente. Todo el calcio se absorbe a la sangre y el exceso se expulsa por los riñones.

¿Qué ocurre cuando se come calcio en exceso?

En los mamíferos, la calcitonina aumenta la absorción de calcio haciendo que este se deposite en los huesos. En los conejos, el calcio se expulsa por los riñones. Haciendo una comparación, si a ratas y conejos se le suministra una dieta, de la cual 10 % es carbonato de calcio, el conejo expulsa el 60 % del calcio ingerido, mientras que las ratas solo el 2 % (Cheeke & Amberg, 1973).

En los riñones del conejo, aun se puede reabsorber el calcio, aunque es una capacidad mucho menor a la del humano. Lo que no reabsorbe, el conejo lo expulsa en la orina viéndose esta con una coloración lechosa conocida como “lodo”.

Esto significa que el conejo tiene un mecanismo eficiente de absorción de calcio. Por tanto, mientras que en los mamíferos no vemos orina blanca porque excretan el calcio por otros medios, en los conejos, ver la orina blanca es parte de su naturaleza. Según Clauss et al. (2012), este tipo de orina se observa en liebres y conejos silvestres, aunque limitadamente.

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¿Si mi conejo orina así seguidamente es señal de cálculos?

No necesariamente. Es cierto que los cristales de calcio sumado al pH alcalino de la orina pueden formar cálculos o urolitos, pero esto es poco probable. Según Melillo (2007), la capacidad del conejo para expulsar la mayor parte del calcio por los riñones lo predispone a la formación de la orina blanca y piedras en el sistema urinario. Esto último causado por el uso de dietas no balanceadas y enfermedad renal.

¿Qué relación hay entre la orina blanca y la dieta?

En un experimento de Clauss et al. (2012) que duró 25 semanas, se observó que conejos alimentados con solo heno de alfalfa había una mayor formación de orina blanca que alimentados con heno de Grass o avena. Dicho de otra forma, a más calcio en la orina, mayor incidencia de orina blanca. Sin embargo, en ningún caso se observó urolitiasis. Por tanto, el contenido de calcio de las leguminosas no es un problema para los conejos. La recomendación para prevenir utolitiasis es en todo caso alimentar con heno de Grass y acompañar de ejercicio físico y agua.

Referencias

Clauss, M., Burger, B., Liesegang, A., Del Chicca, F., Kaufmann-Bart, M., Riond, B., Hässig, M. and Hatt, J.-M. (2012), Influence of diet on calcium metabolism, tissue calcification and urinary sludge in rabbits (Oryctolagus cuniculus). Journal of Animal Physiology and Animal Nutrition, 96: 798-807. https://doi.org/10.1111/j.1439-0396.2011.01185.x

Cheeke, P., Amberg, J. (1973). Comparative Calcium Excretion by Rats and Rabbits, Journal of Animal Science, 37(2); 450–454, https://doi.org/10.2527/jas1973.372450x

Melillo, A. (2007). Rabbit clinical pathology. Journal of Exotic Pet Medicine. 16 (3): 135-145

Redrobe, S. (2002). Calcium metabolism in rabbits. Seminars in Avian and Exotic Pet Medicine 11 (2):94-101

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